de Caleb Carr

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New York, 3 mars 1896, deux heures du matin. John Moore Schuyler, jeune chroniqueur criminel du "New York Times", est appelé d'urgence au bord de l'East River par son vieil ami Laszlo Kreizler. 

Ce dernier, précurseur brillant de ce qui est aujourd'hui appelé la psychologie - un aliéniste selon le vocabulaire de l'époque -, a découvert le corps horriblement mutilé d'un jeune garçon qui travaillait dans l'un des bordels sordides des quartiers pauvres de New York. Il n'est pas le premier et ne sera pas le dernier...

Ce qui laisse parfaitement indifférentes les forces de l'ordes (les victimes étant pauvres et d'origine étrangère) pique la compassion, mais surtout la curiosité professionnelle de Kreizler: quel genre d'être humain est capable de commettre de tels crimes et pour quelles raisons?

Ayant obtenu le soutien de Theodore Roosevelt, le futur président des États-Unis, alors préfet de la police de New York et une vieille connaissance de Kreizler et de Moore, les deux amis ouvrent leur enquête. Leur approche est inhabituelle, pour le moins: en étudiant ces crimes ils pensent pouvoir brosser le portrait psychologique de l'assassin, imaginer son enfance, ses troubles et finalement le devancer dans ses projets meurtriers. 

En cela, ils sont assistés par deux détectives juifs, spécialistes de méthodes criminalistes révolutionnaires comme la dactyloscopie et l'anthropométrie judiciaire, et par une jeune femme ambitieuse qui rêve d'être la première femme officier de police.

La petite équipe incongrue suscite l'intérêt et, très rapidement, la réaction violente d'un groupe de personnes qui entendent utiliser à leurs fins la série de meurtres.  Le tueur frappera de nouveau.  Une course de vitesse s'engage, où se confondent chasseur et proie...

Éditions PRESSES DE LA CITÉ

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etoile Prix Mystère de la critique/roman étranger (1996)

etoile Grand Prix de Littérature policière/roman étranger (1996)