1878 - 1961

Biographie

Patricia Wentworth est le pseudonyme de Dora Amy Elles Dillon Turnbull, née en 1878 à Mussoorie (Inde). Fille d'un général de l'armée britannique, Dora Amy Elles est élevée en Angleterre, mais retourne aux Indes à la fin de ses études. Elle publie alors dans une gazette destinée aux civils et aux militaires anglais, ses premiers textes. En 1906, à la mort de son premier mari, le lieutenant-colonel Georges Dillon, elle s'installe définitivement en Angleterre avec ses enfants. C'est par besoin d'argent qu'elle publie en 1910, sous son nom de veuve, "A Marriage Under the Terror", un roman d'amour historique.

Elle publie ensuite quelques romans où elle adopte le pseudonyme de Patricia Wentworth avant de se lancer avec succès en 1923 dans le roman policier. Trois ans plus tôt, en 1920, elle épouse un autre lieutenant-colonel, George Turnbull, qui devient son secrétaire en écriture. En effet, la très mauvaise vue et l'écriture illisible de l'auteur nécessitent qu'elle puisse dicter ses récits à son mari qui les écrit lui-même en suggérant quelques ajouts ou touches d'humour. Le manuscrit est ensuite relu à voix haute et corrigé, puis envoyé à une dactylo. Le manuscrit tapé est de nouveau relu et corrigé, de même que les épreuves avant la publication. Cette suite de relecture à voix haute et d'élagage sont à l'origine du style à la fois soigné et très dépouillé de l'auteur, ainsi que de ses courts et nombreux chapitres (de quarante à cinquante par roman d'environ 350 pages). Ses romans policiers se passent dans la haute bourgeoisie anglaise, elle y mêle quelques doses de romantisme, mais sait maintenir le suspense sans se laisser aller à trop de sentimentalisme.

En France, Patricia Wentworth est surtout connue pour la série des trente-deux romans, amorcée en 1928, mettant en scène Miss Maud Silver, ancienne préceptrice devenue détective privée, et assistée à l'occasion par Frank Abbott, inspecteur de Scotland Yard, deux personnages liés par une grande et solide affection réciproque.

Elle est également l'auteur d'une trilogie qui se rapproche du roman d'espionnage et ayant pour héros l'inspecteur Lamb, un personnage secondaire aperçu à quelques reprises au cours des enquêtes de Miss Silver.

Patricia Wentworth décède en 1961, à Camberley au Royaume-Uni. Si certains de ses romans sont publiés en France dans les années 30/40, beaucoup sont découverts par les lecteurs français assez tardivement grâce aux Éditions 10/18, qui ont entrepris de les publier (ou rééditer les premiers parus) dans les années 90/2000 et depuis quelques années de les rééditer dans une nouvelle traduction (et nouvelle couverture) et publient également quelques inédits de l'auteur.

(Sources: Wikipedia /  )

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Résumés

  1. À l'aveuglette (Éd. 10/18 - 2014)
  2. Anne Belinda (Éd. 10/18 - 2019)
  3. Cache-cache avec le diable (Éd. 10/18 - 2012)
  4. Faute de choix (Éd. 10/18 - 2010)
  5. Jane Smith (Éd. Le Masque - 1930)
  6. La légende de Coldstone (Éd. 10/18 - 2013)
  7. La maison du Loch (Éd. 10/18 - 2012)
  8. Le cabinet chinois (Éd. 10/18 - 2015)
  9. Le joyau de l'Annam (Éd. 10/18 - 2017)
  10. Le procès de Miss Silence (Éd. 10/18 - 2018)
  11. Les ennuis de Sally West (Éd. 10/18 - 2007)
  12. Les huit émeraudes (Éd. 10/18 - 2011)ou Le mystère des 7 pierres vertes
  13. Liaisons secrètes (Éd. 10/18 - 2016)
  14. Mine de rien (Éd. 10/18 - 2011)
  15. Mr. Zéro (Éd. 10/18 - 2009)

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Série Miss Silver (avec participation de l'Inspecteur Lamb)

  1. Anna, où es-tu ? (T-20)(Éd. 10/18 - 2000)
  2. À travers le mur (T-17)(Éd. 10/18 - 1995)
  3. Au douzième coup de minuit (T-7)(Éd. 10/18 - 1994)ou L'horloge sonne minuit
  4. Comme l'eau qui dort (T-21)(Éd. 10/18 - 1996)
  5. Dernière demeure (T-10)(Éd. 10/18 - 2003)
  6. La collection Brading (T-18)(Éd. 10/18 - 2000)
  7. La dague d'ivoire (T-19)(Éd. 10/18 - 1997)
  8. La mort au fond du jardin (T-26)(Éd. 10/18 - 2001)
  9. La plume du corbeau (T-28)(Éd. 10/18 - 1992)
  10. La roue de Sainte-Catherine (T-16)(Éd.10/18 - 1993)
  11. La trace dans l'ombre (T-30)(Éd. 10/18 - 1998)
  12. Le belvédère (T-29)(Éd. 10/18 - 1997)
  13. Le châle chinois (T-5)(Éd. 10/18 - 1994)
  14. Le chemin de la falaise (T-3)(Éd. 10/18 - 1994)
  15. Le manoir des dames (T-22)(Éd. 10/18 - 1997)
  16. Le marc maudit (T-11)(Éd. 10/18 - 1998)
  17. Le masque gris (T-1)(Éd. 10/18 - 1995)ou L'homme au masque gris
  18. Le mystère de la clef (T-8)(Éd. 10/18 - 1996)
  19. Le point de non-retour (T-24)(Éd. 10/18 - 1993)ou Point de non retour
  20. Le rocher de la Tête-Noire (T-4)(Éd. 10/18 - 1994)
  21. Le trésor des Benevent (T-25)(Éd. 10/18 - 1996)
  22. L'affaire est close (T-2)(Éd. 10/18 - 2002)
  23. L'affaire William Smith (T-14)(Éd. 10/18 - 1996)
  24. L'empreinte du passé (T-23)(Éd. 10/18 - 1994)ou Le manoir sur la falaise
  25. L'héritage d'Alington (T-31)(Éd. 10/18 - 1995)
  26. Les lèvres qui voient (T-27)(Éd. 10/18 - 1993)
  27. Meurtre en sous-sol (T-32)(Éd. 10/18 - 1995)
  28. Miss Silver entre en scène (T-15)(Éd. 10/18 - 1992)
  29. Miss Silver intervient (T-6)(Éd. 10/18 - 1993)
  30. Pleins feux (T-12)(Éd. 10/18 - 1993)
  31. Un anneau pour l'éternité (T-13)(Éd. 10/18 - 1995)ou Le Hallier du pendu
  32. Un troublant retour (T-9)(Éd. 10/18 - 2002)

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Série Inspecteur Lamb (seul)

  1. Colis à suivre (T-3)(Éd. 10/18 - 2006)
  2. Meurtre à Craddock House (T-1)(Éd. 10/18 - 2004)
  3. Un pas de trop (T-2)(Éd. 10/18 - 2005)

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Série Benbow Smith

  1. L'appel du danger (T-1)(Éd. 10/18 - 2008)
  2. Prends garde à toi ! (T-2)(Éd. 10/18 - 2008)

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Série Frank Garrett

  1. D'une pierre deux coups (T-2)(Éd. 10/18 - 2010)
  2. Mort ou vif (T-1)(Éd. 10/18 - 2009)

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Autres titres

  • La chance merveilleuse
  • La maison hantée
  • Le bonheur volé
  • Le choix du mendiant
  • Le feu follet
  • L'étui de laque rouge
  • Péril rouge 
  • Silence devant la cour
  • Un jour dans le Pacifique

Bonne lecture