1915 - 1983

Biographie

Kenneth Millar est né en 1915 à Los Gatos (Californie), mais à la suite de la séparation de ses parents, il grandit à Kitchener dans l'Ontario; une enfance très perturbée par les divers déménagements et difficultés de sa mère: il commence le collège à Kitchener puis est envoyé chez une tante à Winnipeg qui l'inscrit au lycée, il y découvre le latin, le français, les maths et est le premier de la classe. Mais, obligé de rentrer à Kitchener, il fait l'école buissonnière; livré à lui-même, il fréquente les "mauvais garçons", vole, fume, tout en continuant à lire avec avidité les romans policiers. Un héritage inattendu permet à sa mère de lui payer quatre ans d'études; il se reprend, passe une année au "Waterloo College Institute" puis entre à l'Université Western d'Ontario, il y fait du sport, du théâtre puis décide de partir en voyage à travers l'Europe pendant une année. En 1938, il retrouve et épouse Margaret Sturm, aussi passionnée que lui de Littérature policière, rencontrée au lycée quelques années plus tôt.

Il commence sa carrière d'écrivain en écrivant des nouvelles qu'il envoie aux "Pulp Magazines", entre à l'Université du Michigan, obtient un Ph.B en Littérature américaine, y termine son premier roman policier pendant son temps libre. "The dark tunnel" est publié en 1944, sous le nom de Ken Millar. Pendant la guerre, il est engagé comme officier de transmissions sur un escorteur dans le Pacifique, basé en Californie du Sud, Margaret y rejoint son époux en 1946: le couple Millar décide alors de s'y installer définitivement.

Démobilisé, Kenneth Millar reprend ses études pour obtenir son Ph.D (en 1951) tout en  prenant un poste d'assistant pour faire vivre sa famille (une fille, Linda, est née en 1939). Il continue à écrire, publie son second roman "Trouble follows" en 1946, "Blue City" en 1947 puis "The three roads" en 1948 qui obtient de bonnes critiques. En 1946, dans une nouvelle "Find the woman", il a crée le détective Lew Archer, personnage atypique qui évolue dans les beaux quartiers de la Californie du Sud; Ken Millar prend alors le pseudonyme de John MacDonald pour renouer avec son héros dans "The moving target" (Cible mouvante ou Il est passé par ici ), un pseudonyme qui s'explique par le fait que son épouse Margaret Millar s'est mise à l'écriture de polars et obtient quelques succès; publié en 1949, ce premier opus de la série Lew Archer, qui va en compter 18 jusqu'en 1976, sera adapté au cinéma en 1966 sous le titre "Harper" ("Détective privé"), avec Paul Newman dans le rôle principal.

En 1950, il change de pseudonyme, car un auteur américain homonyme John D. MacDonald commence à se faire un nom dans le monde du roman policier, il devient John Ross MacDonald pour signer le second opus de la série Lew Archer, "The drowning pool" (Cadavre en eau douce), "The way some people die" (À chacun sa mort) en 1951, "The ivory grin"(La grimace d'ivoire) en 1952, "Find a victim (Vous qui entrez ici) en 1954 puis devient  Ross MacDonald en 1955 avec la parution de "The barbarous Coast" (La côte barbare). Le couple est depuis quelques années déjà, installé à Santa-Barbara, où grâce à la vente d'un de ses romans, Margaret leur a acheté une maison. De cette ville, où il va vivre presque 30 ans, et de ses habitants, l'auteur va s'inspirer en la rebaptisant Santa Teresa. En 9 ans, il écrit 7 romans avec Lew Archer, s'affirme comme un auteur à succès mais ce n'est qu'en 1969 avec son 22ème roman "The good bye look" (Un regard d'adieu) qu'il atteint le rang de "best-seller".

La publication, en 1958, de "The doomsters" (La malédiction des Hagman) marque un tournant important dans sa carrière d'écrivain. << Considéré comme "le dernier des géants" d'un certain polar noir américain, premier héritier de Dashiell Hammett et de Raymond Chandler >>, auteur de vingt-quatre romans (dont dix-huit avec Lew Archer). En 1964, deux d'entre eux, "The Chill" (Le Frisson) et "The Far Side of the dollar" (L'autre face du dollar) ont été couronnés par un "Silver Dagger" remis par "The Crime Writers Association's" de Grande-Bretagne; Ross Macdonald a été président de l'Association "Mystery Writers of America" en 1965. Son dernier roman "The blue hammer" (Le sang aux tempes) publié en 1976, marque la fin de sa carrière d'auteur; souffrant de pertes de mémoires, la maladie d'Alzheimer est diagnostiquée en 1981, il décède en 1983.

En France, la série des Lew Archer est publiée aux Presses de la Cité et chez Fayard début des années 60, certains opus réédités aux Éditions 10/18. Parmi les romans "hors série", on trouve L'affaire Fergusson que Ross MacDonald entreprit d'écrire en 1960, à la suite de problèmes financiers et, de ses tous premiers romans publiés, seul  "Rendez-vous à la morgue" ("Meet me at the morgue" - 1953) a été traduit aux Presses de la Cité en 1954.

(Sources: Wikipedia/en /thrillingdetective. )

Elleon

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ampoule Bonne nouvelle pour les amateurs de polars hardboiled: les Éditions Gallmeister vont rééditer les 18 aventures du détective Lew Archer du grand Ross Macdonald. Pour l'occasion, de nouvelles traductions remplaceront celles des Presses de la Cité, qui dataient des années 1950 et qui, surtout, taillaient allègrement dans les dialogues et les descriptions, au point d'amputer les ouvrages d'un tiers de leur longueur ! Premiers titres à paraître, en mai 2012 : Cible mouvante et  Noyade en eau douce. (L'Express - 25/01/2012) gallmeister.

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Résumés

  1. L'affaire Fergusson (Éd. Presses de la Cité - 1972)
  2. Rendez-vous à la morgue (Éd. Presses de la Cité - 1954)

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Série Lew Archer

  1. À chacun sa mort (T-3)(Éd. J'Ai Lu - 1986 /Éd. Gallmeister - 2013)
  2. Cadavre en eau douce (T-2)(Éd. J'Ai Lu - 1987)ou La toile d'araignée ou Noyade en eau douce (Éd. Gallmeister - 2012)
  3. Cible mouvante (T-1)(Éd. 10/18 - 1998)ou Il est passé par ici ou Cible mouvante (Éd. Gallmeister - 2012)
  4. L'affaire Galton (T-8)(Éd. 10/18 - 1999)ou Un mortel air de famille ou L'affaire Galton(Éd. Gallmeister - 2018)
  5. L'homme clandestin(T-16)(Éd. 10/18 - 1999)
  6. La belle endormie (T-17)(Éd. Marabout - 1980)
  7. La côte barbare (T-6)(Éd. J'Ai Lu - 1985)ou Faut pas se mouiller
  8. La face obscure du dollar (T-12)(Éd. J'Ai Lu - 1984)
  9. La grimace d'ivoire (T-4)(Éd. J'Ai Lu - 1986)ou Le sourire d'ivoire (Éd. Gallmeister - 2013)
  10. La malédiction des Hallman(T-7)(Éd. 10/18 - 1999)ou Les oiseaux de malheur (Éd. Gallmeister - 2015)
  11. La mineure en fugue (T-14)(Éd. Presses de la Cité - 1971)
  12. Le cas de la femme Wycherly (T-9)(Éd. Fayard - 1963)ou L'affaire Wycherly ou Le cas Wycherly (Éd. Gallmeister - 2019)
  13. Le corbillard zébré (T-10)(Éd. J'Ai Lu - 1984)
  14. Le frisson (T-11)(Éd. 10/18 - 1998)
  15. Le sang aux tempes (T-18)(Éd. 10/18 - 1996)
  16. L'affaire Galton (T-8)(Éd. 10/18 - 1999)ou Un mortel air de famille ou L'affaire Galton(Éd. Gallmeister - 2018)
  17. L'homme clandestin(T-16)(Éd. 10/18 - 1999)
  18. Mon semblable, mon frère (T-13)(Éd. Marabout - 1981)ou Black money
  19. Un regard d'adieu (T-15)(Éd. J'Ai Lu - 1983)
  20. Vous qui entrez ici (T-5)(Éd. 10/18 - 2001)ou Trouver une victime (Éd. Gallmeister - 2014)

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Romans publiés sous le pseudonyme de Kenneth Millar

Résumé

  1. À feu et à sang (Éd. Gallimard - 1984)

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Autres titres

  • À la déloyale !
  • La boîte de Pandore
  • Piège sur Hawaï

Bonne lecture