de Ross MacDonald

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« C'était incontestablement l'être le plus pitoyable que j'eusse jamais rencontré en train de faire de l'auto-stop. 

Il se tenait à genoux, sur le bord de la route.  Avec ses yeux brûlants de fièvre, son teint parcheminé et ses lèvres anormalement rouges, il faisait penser à un clown. Il essaya de lever le bras, et ce geste lui fit perdre l'équilibre.  Il retomba le nez dans la poussière. Je freinai et fis cent mètres en marche arrière, jusqu'à l'endroit où il était allongé, misérable loque humaine, vêtu d'une chemise grise et d'un bleu de travail. Je croyais le trouver mort, mais, en m'approchant, j'entendis son râle. Je le pris par les épaules et le retournai sur le dos, tout en soutenant sa tête de ma main gauche. Il avait une mousse rosâtre aux lèvres et le devant de sa chemise était brun et gluant. Je la déboutonnai et distinguai dans l'épaisse toison, un sinistre trou noir, d'où s'achappait encore un mince filet de sang.

Je reposai la tête du blessé par terre, me redressai et ôtai mon veston, puis ma chemise, dont je fis un pansement sommaire que je fixai avec ma cravate. L'inconnu poussa un léger gémissement et son corps se contracta. Ses paupières battirent, puis s'entrouvirent. Il avait déjà les yeux voilés. C'était un tout jeune homme et, pourtant, il allait mourir. »

Éditions 10/18

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Édition originale: Éd. Presses de la Cité (1955)