de Georges Simenon

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Au retour d'un voyage en Europe, Ferdinand Graux, colon installé au Congo depuis quelques années, trouve chez lui Lady Makinson, femme d'un diplomate anglais en poste au Proche-Orient, et le jeune capitaine Philips, fils d'un important homme d'affaires.

Voyageant tous deux à bord d'un avion privé pour se rendre chez un de leurs amis, le major Crosby, ils ont dû faire un atterrissage forcé dans le domaine de Graux. Ferdinand tombe amoureux de Lady Makinson, provoquant la jalousie de Baligi, la jeune ménagère noire qui lui sert de maîtresse. Devenu l'amant de Lady Makinson, Graux la suit, malgré elle, quand celle-ci part retrouver son mari à Stamboul.

Entre-temps, Emilienne, la fiancée de Graux restée en France, a compris, grâce à des recoupements fournis par des lettres de Ferdinand, que « quelque chose se passait ». Elle part pour le Congo, mais arrive trop tard: Ferdinand n'est plus là. Sans perdre son sang-froid, elle l'attend et s'occupe du domaine, tout en recueillant les confidences de Camille, l'intendant et l'ami de son fiancé. Elle fait la connaissance des Bodet, jeune couple de Belges récemment installés à la colonie, mais rien ne va plus dans ce ménage.

Trois semaines plus tard, Ferdinand, guéri de sa tocade, revient à la plantation...

Éditions GALLIMARD

Édition originale (1937)