1910 - 1980 

Lionel Black est un des pseudonymes utilisés par Dudley Raymond Barker, celui duquel il signe une série de romans policiers.

Dudley Raymond Barker est né en 1910 à Londres, il suit sa scolarité jusqu'en fin du secondaire à la "Bournemouth School" et entre au "College Oriel" de l'Université d'Oxford en 1929, il obtient son B.A en 1933 avec quelques mentions honorifiques. Aussitôt, il commence une carrière de journaliste à Londres, travaille pour "The Evening Standard" où il est à la fois reporter et rédacteur, pendant sept ans. En 1940, il entre au "Daily Herald" peu de temps avant qu'il ne s'engage dans la "Royal Air Force" pour participer à la Seconde Guerre mondiale: il est démobilisé en 1945 avec le grade de "Wing Commander" et quelques médailles. Il retrouve sa place au "Daily Herald" où il reste une dizaine d'années, y exerce la fonction de reporter puis celle de rédacteur, avant de rejoindre les éditions "John Bull" en tant qu'éditeur associé et à partir de 1960, il est agent littéraire chez "Curtis Brown Ltd".

Pendant toutes ces années de journalisme, Dudley Barker écrit un certain nombre d'ouvrages, inspirés en partie de ses travaux d'investigation de reporter. Il signe ainsi quelques récits de procès: "Palmer, the Rugeley poisoner"(1935), "Lord Darling's famous cases" (1936) ou des biographies d'auteurs célèbres: "Writer by trade: a portrait of Arnold Bennett" (1966), celle de John Galsworthy, "The man of principle" (1963) ou encore celle de G.K Chesterton (1973) et des biographies de personnages qui ont marqué leur époque en politique: "Grivas: Portrait of a terrorist" (1959), entre autres. Il est aussi l'auteur d'ouvrages sur la politique de son pays: "People for the Commonwealth: the case for mass migration" (1948) et "The Commonwealth we live in" (1960) ou bien encore "Prominent Edwardians" en 1969 et de quelques ouvrages sur la guerre à laquelle il a participé dont "Coastal Command at war". Autant de sujets divers traités dans des livres signés de son vrai nom ou bien de celui de Tom Dudley Gordon, des ouvrages considérés comme "sérieux", écrits avec une parfaite lucidité et grande clairvoyance.

Dudley Barker abandonne définitivement son travail de journaliste en 1965 pour se consacrer à sa nouvelle carrière d'auteur. Après un premier roman policier publié en 1960, "A provincial crime" signé du pseudonyme de Lionel Black et un premier succès immédiat, il en écrit une vingtaine entre 1965 et 1981. Là encore, ses années de journalisme lui donnent matière à inspiration, il crée d'ailleurs le personnage récurrent de Kate Theobald, reporter et détective amateur à l'occasion, qui apparaît en 1969 dans "Swinging murder", premier opus d'une série de 6 romans. Le premier de ses personnages créé pour son second roman policier publié en 1965, "Chance to die" (Une chance d'y rester) est Emma Greaves, qu'il abandonne dès le troisième titre en 1967 et , en 1970 le  Superintendant Francis Foy fait une première entrée dans "Breakaway" (Marée rouge). Il est aussi l'auteur de 5 romans policiers sans héros récurrent avec en 1968: "Outbreak" (Il court,il court le virus ), "Arafat is next" en 1975 et le tout dernier, "The Rumanian circle" considéré par les critiques comme le meilleur de tous est publié en 1981, quelques mois après son décès. Parmi les nombreuses associations auxquelles Dudley Barker appartenait, son "Alter-Ego" Lionel Black eut sa place parmi les membres éminents de "The Crime Writers Association".

Aujourd'hui, le nom de Lionel Black ne semble pas avoir laissé de souvenir impérissable, pourtant il fut considéré en son temps (et en Angleterre seulement, je suppose? ) comme un auteur qui réinventa le genre du roman policier; en France, seuls quelques uns de ses romans ont été traduits aux Presses de la Cité, ou chez l'éditeur "Librairie des Champs-Elysées" dans la collection "Le Masque", nous vous livrons les quelques titres retrouvés grâce au site bibliopoche.

(Sources: Wikipedia / )

Elleon (Mise à jour 03/2015)

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Résumés

  1. Des femmes et des fleurs (Éd. Le Masque - 1973)
  2. Il court, il court le virus (Éd. Presses de la Cité - 1973)
  3. La Vénus au sein nu (Éd. Le Masque - 1980)
  4. Marée rouge (Éd. Presses de la Cité - 1973)
  5. Une chance d'y rester (Éd. Presses de la Cité - 1973)

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Autre titre

  • La fin et les moyens

Bonne lecture