de Herbert Lieberman

la_traqueUn jeune étranger qui se prétend journaliste fait ouvrir, dans le petit cimetière d'un village indien du Paraguay, la tombe d'un certain Gregor Grigori, qu'il soupçonne d'avoir été l'un des chefs les plus importants de la « nazi connection » d'Amérique du Sud: la tombe ne contient que le squelette d'un âne.

Asher, en fait, n'est pas ce qu'il prétend: « faucon » israélien animé par un brutal instinct de vengeance, il est lui-même manipulé, vendu même, par l'ambassadeur israélien en échange de la sauvegarde de la communauté juive du pays. Livré à lui-même, pourchassé de tous côtés, il traque l'étrange docteur Grigori, bien vivant à la tête d'un gigantesque domaine en pleine forêt où il se livre aussi bien à la traite des journaliers envoyés clandestinement dans d'autres pays du Sud qu'à la vivisection d'enfants indiens qu'il achète pour quelques dollars.

D'autres personnages, tout aussi ambigus dans leurs desseins - Rolle, le fils de l'ancien nazi, qui vient d'Europe pour le connaître enfin; Caffeti, l'homme d'affaires du docteur, avec qui se font les chasses au léopard dans la jungle; Krug, l'infâme animateur de tous les nazis du Paraguay; Dovia, un autre agent venu de Vienne; Baumstein, victime d'un double jeu mortel - tous agents, fuyards, tueurs (l'un des protagonistes de ce suspense infernal ne dit-il pas: « Le Paraguay est vraiment un endroit dégueulasse » ?), les uns et les autres vont se livrer enfin à l'enfer d'où ils viennent, à celui qui les enferme ici sans qu'ils s'en rendent compte, à celui, aussi bien, auquel certains d'entre eux n'ont jamais cessé d'aspirer: à la guerre.

À une guerre démesurée et aveugle, à perdre leur souffle, jusqu'à ne plus savoir qui traque qui, ni pourquoi cette guerre, ni pourquoi cet enfer.

Éditions POINTS

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Édition originale: Éd. du Seuil (1979)