Biographie

Fred Kassak, de son vrai nom Pierre Humblot, est né à Paris en 1928.  Le goût d'écrire lui vient très tôt puisque dans sa neuvième année, il entreprend un drame lyrique en 5 actes et en vers: "Napoléon", puis une tragédie en 3 actes et encore en vers, de grandes entreprises qui s’arrêtent à la moitié de la première scène du premier acte, mais l’intention y est.

À la déclaration de guerre, Mr Humblot père, colonel d’intendance, est nommé à Caen où toute la famille le rejoint. Au lycée Malherbe, le jeune Pierre se fait remarquer en répondant à la question: "Que voulez-vous faire plus tard ? ", posée comme sujet de rédaction par le professeur de Lettres, qu’il veut devenir écrivain. Cette réponse lui vaut la considération immédiate du professeur de Lettres et l’accusation de fayotage de la part de ses condisciples. Au moment de l’invasion allemande, Mr Humblot envoie sa famille se réfugier sur les bords de la Loire… où elle tombe en pleine bataille de Saumur. Après l’Armistice, le chef de famille est nommé successivement à Montauban, Paris, Lille, où chaque fois, sa famille vient le rejoindre. Pour le jeune Pierre Humblot, c’est à chaque fois un lycée différent à fréquenter, circonstance naturelle expliquant sans doute qu’il ne remportera jamais de prix d’excellence, pas plus qu’aucun autre prix, d’ailleurs. Cependant, c’est en 1943, au lycée Faidherbe de Lille, que la Littérature le nourrit pour la première fois. Il écrit un roman policier à épisodes et en lit chaque jour un épisode à quelques copains fidèles lecteurs en échange de deux biscuits vitaminés du Secours national.

La France libérée, le jeune Pierre en profite pour quitter le lycée et entre comme secrétaire du Service Outre-Mer, dans une grande association de tourisme. Il a ainsi l’occasion de participer en qualité d’accompagnateur à une randonnée-camping au Sahara, à Alger, à El-Goléa, ce qui a pour effet de le dégoûter définitivement du camping, du Sahara et des voyages en groupe. Il passe, d’ailleurs, la majeure partie de son temps assis devant une machine à écrire  et se délasse de ses tâches professionnelles en écrivant quelques contes et nouvelles qui paraîtront plus tard dans le magazine "Pour Vous, Madame". Il prend des cours d’art dramatique et écrit  quelques poèmes qui lui valent de recevoir, en 1948, le 2nd "Prix du Club des Poètes français"

Peu après, c'est le service militaire, qu'il passe  dans un bureau du Ministère de la Guerre à Paris, avec le titre de secrétaire d’état-major, il est libéré de ses obligations avec le grade de brigadier-chef. Il réintègre son poste à l’Association de tourisme. Le soir, pour améliorer l’ordinaire, pendant la saison d’été, il devient guide bilingue (lui qui ne parle que le français) au Musée Grévin en compagnie d’un ancien camarade de régiment qui ne s’appelait pas encore Michel Lebrun. Il fonde, avec quelques collègues un groupe théâtral ce qui lui donne envie de composer une pièce, il écrit le premier acte d’une comédie: "Juanito, le séducteur ingénu" qu'il fait lire à sa cousine, la comédienne Annette Poivre et son époux  Raymond Bussières, ceux-ci  l’engagent vivement à écrire la suite; la pièce reçoit un cinquième prix au "Concours d’Enghien". 

En 1953, Pierre Humblot se lance dans le cinéma et devient pour un temps gagman pour le film de Norbert Carbonnaux: "Les Corsaires du Bois de Boulogne" mais il se rend vite compte qu'il n'en vivra pas. Il devient représentant en machines à écrire électriques mais grâce à Raymond Bussières, sa pièce est représentée en lecture-spectacle par "l’École d’Art dramatique du Vieux-Colombier". La critique invitée se montre enthousiaste et quelque temps plus tard, la pièce est reçue au "Théâtre des Capucines" et commence sa carrière en janvier 1956 dans une mise en scène de Louis Ducreux, avec une musique de Darius Milhaud mais elle ne tient l’affiche qu’un mois et demi. Cependant, Pierre Humblot est définitivement persuadé qu’écrire est le métier qui lui plaît le plus et lui convient le mieux.

Avec les droits de sa pièce, il achète une machine à écrire et attaque un roman d’espionnage. Comme il connaît un peu Londres, le Sahara et la Suède, il situe l’action de son roman à Madagascar, histoire de se dépayser. Ce premier roman possède également la particularité de s’intituler "Tonnerre à Tana" et de se dérouler à Antsrabé. Refusé par Les Presses de la Cité et Le Fleuve noir, il est accepté par les Éditions de l’Arabesque. C’est à ce moment-là également que Pierre Humblot prend le nom de plume de Kassak. L'éditeur lui offre, aussitôt après, une nouvelle chance en lui proposant d’écrire un suspense pour sa nouvelle collection "Crime Parfait"  et c’est la naissance de Plus amer que la mort auquel succède un second espionnage "Estocade à Stockholm", puis un second suspense: Nocturne pour assassin en 1957, qualifié de roman de grande classe par "Mystère-Magazine" et de classique du genre par le grand spécialiste Maurice-Bernard Endrèbe, (ce même roman réédité en 1972 aux Presses de la Cité, remporte le "Prix Mystère de la Critique" - 1973). En 1957, pour publier Savant à livrer le...aux Éditions Gerfaut, il utilise le pseudonyme de Pierre Civry, seul et unique roman signé de ce nom, réédité aux Éditions Librairie des Champs-Élysées en 1998 sous le nom de Fred Kassak.

Avec On n’enterre pas le dimanche en 1958, il obtient le "Grand Prix de Littérature policière" qu'il avait frôlé l'année précedente, le roman est adapté au cinéma par Michel Drach dès 1959. Fred Kassak est, cette même année, co-auteur avec Claude Loursais du scénario de la première émission TV, "Les Cinq Dernières Minutes", avec Raymond Souplex dans le rôle de l’inspecteur Bourrel. Il publie un roman humoristique inspiré de son expérience dans l’association de tourisme: Carambolages (qui sera sélectionné pour le "Grand Prix de l'humour noir"). Une chaumière et un meurtre, publié en 1961 est adapté au cinéma en 1963, sous le titre "L'assassin connaît la musique", scénario auquel participe l'auteur et en 1970, Michel Audiard adapte Bonne vie et meurtres sous le fameux titre "Elle boit pas, elle fume pas, elle drague pas... mais elle cause".

Au final, Fred Kassak a vécu de sa plume, comme il en était convaincu dès l'adolescence, en abordant tous les genres: théâtre, romans, nouvelles, feuilletons, journalisme, télévisions, cinéma…

(Sources: Wikipédia)

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Résumés

  1. Bonne vie et meurtres (Éd. Le Masque - 1991)
  2. Carambolages (Éd. Le Masque - 1997)
  3. Crêpe-Suzette (Éd. Le Masque - 1990)
  4. Nocturne pour un assassin (Éd. Le Masque - 1988) etoile
  5. On n'enterre pas le dimanche (Éd. Le Masque - 1988) etoile
  6. Plus amer que la mort (Éd. Le Masque - 1990)
  7. Qui a peur d'Ed Garpo ? (Éd. Le Masque - 1995)
  8. Savant à livrer le... (Éd. Le Masque - 1998)
  9. Une chaumière et un meurtre (Éd. Le Masque - 1989)
  10. Voulez-vous tuer avec moi ? (Éd. Le Masque - 1991)

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Autres titres

  • Assassins et noirs desseins
  • Estocade à Stockholm
  • Tonnerre à Tana

Bonne lecture