1909 - 1996

Biographie

Léon Malet, dit Léo Malet, est né en 1909 à Montpellier. Il perd ses parents très jeune, il est élevé par son grand-père, Omer Refreger, qui lui donne très tôt le virus de la lecture. 

Il débarque à Paris en 1925, y débute comme chansonnier à Montmartre. Il croise la route de André Colomer qui l'influence alors vers une voie "libertaire"; il fréquente les milieux anarchistes, dont le foyer végétalien de la rue de Tolbiac qu'il décrit plus tard dans plusieurs romans. Le métier de chansonnier ne lui permet pas de vivre, il fait différents petits boulots : employé de bureau, manœuvre, « nègre », gérant de magasin de mode, figurant de cinéma, crieur de journaux, emballeur (chez Hachette) et écrit des articles dans de nombreuses revues anarchistes.

Il écrit de la poésie, et, après avoir rencontre André Breton en 1931, il rejoint groupe des "Surréalistes". Il milite brièvement avec Benjamin Péret au parti trotskyste POI ("Parti Ouvrier Internationaliste")de 1936 à 1939, de nombreux surréalistes étant alors proches du trotskisme. En 1941, il est emprisonné dans un stalag, libéré au bout de huit mois (ou dix-huit mois selon certains sites ?) pour des raisons de santé, grâce à un médecin admirateur des surréalistes.

De retour à Paris, il commence à écrire en 1941 pour une nouvelle collection "Minuit" qui s'est donnée pour objectif de parodier la littérature policière anglo-saxonne, interdite alors en France. Il utilise alors divers pseudonymes: Frank Harding, Léo Latimer, Lionel Doucet, Jean de Selneuves, Noël Letam, Louis Refreger et, en association avec les écrivains Serge Arcouët et Pierre Ayraud sous le pseudonyme collectif de John-Silver Lee.

Sous le nom de Omer Refreger, il écrit aussi quelques romans de cape et d'épée, parus aux Éditions et Revues Françaises,introuvables aujourd'hui (si ce n'est chez les collectionneurs).La plupart de ces premiers romans policiers seront réédités sous le nom de Léo Malet.

Car à partir de 1943, ce nom de Léo Malet devient vite un nom incontournable du roman policier, << du roman noir tricolore >> avec 120, rue de la Gare, dans lequel il met en scène un détective qui devient vite aussi célèbre que son auteur: Nestor Burma. Sept romans vont suivre jusqu'en 1949, avec une récompense en 1948, le tout premier "Grand Prix de Littérature policière" pour Le cinquième procédé, puis l'auteur abandonne son héros pour écrire sa Trilogie noire avec La vie est dégueulasse en 1948  aux Éditions S.E.P.E, Le soleil n'est pas pour nous en 1949, il faut attendre vingt ans pour le troisième et dernier opus Sueur aux tripes publié chez Éric Losfeld en 1969 avec la réédition des deux premiers. 

La plupart des aventures de Nestor Burma ont pour cadre la ville de Paris, surtout dans la série des Nouveaux mystères de Paris, un projet que Léo Malet débute en 1954, sous la houlette de l'éditeur Robert Laffont, avec Le soleil naît derrière le Louvre: son objectif étant d'emmener son détective dans les différents arrondissements de Paris, (le titre de la série étant bien sûr un clin d'œil aux "Mystères de Paris" d'Eugène Sue). Léo Malet s'y montre << un peintre remarquable de la ville, de son atmosphère et de ses secrets >>. Le 15ème et dernier tome des "Nouveaux Mystères de Paris", L'envahissant cadavre de la Plaine-Monceau paraît en 1959; l'année précédente l'auteur se voit décerné "Le Grand Prix de l'Humour noir" pour cette série.

Certains des romans avec Nestor Burma (on en compte environ 32 ?) ont été adaptés en bandes dessinées par Jacques Tardi et le personnage de Burma a inspiré une série télévisée avec Guy Marchand. Quatre d'entre eux ont été adaptés au cinéma: 120 rue de la Gare réalisé par Jacques Daniel-Norman en 1946;  Énigme aux Folies Bergère par Jean Mitry en 1959; La Nuit de Saint-Germain-des-Prés en 1977 par Bob Swaim et "Nestor Burma, détective de choc" par Jean-Luc Miesch en 1982.

Léo Malet abandonne définitivement son héros en 1972 en même temps que son métier de romancier, même s'il lui arrive encore d'écrire quelques articles ou de donner des interviews (dans lesquelles, il tient des propos "tendancieux"). À partir de 1981, année du décès de son épouse, il tombe dans une grande dépression, latente depuis de nombreuses années, il décède d'une crise cardiaque en 1996 à Châtillon-sous-Bagneux.

(Sources: "À l'ombre du polar" Mars-2002 / Wikipedia)

Elleon

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Résumés

  1. Abattoir ensoleillé (Éd. Fleuve Noir - 1972)
  2. Les paletots sans manches (Éd. La Butte aux Cailles - 1980)

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Série Nestor Burma

  1. 120, rue de la Gare (Éd. Pocket - 2009)
  2. Drôle d'épreuve pour Nestor Burma (Éd. Fleuve Noir - 1968)
  3. Énigme aux Folies-Bergères (Éd. Eurédif - 1971)
  4. Le cinquième procédé (Éd. Fleuve Noir - 1985)
  5. L'homme au sang bleu (Éd. 10/18 - 1989)
  6. Nestor Burma dans l'île (Éd. Fleuve Noir - 1970)ou L'île de la mort
  7. Nestor Burma contre C.Q.F.D. (Éd. La Butte aux Cailles - 1979)
  8. Nestor Burma court la poupée (Éd. Fleuve Noir - 1971)ou Coliques de plomb
  9. Nestor Burma et le Monstre (Éd. Fleuve Noir - 1984)ou La mort de Jim Licking
  10. Nestor Burma en direct (Éd. Fleuve Noir - 1967)ou 6,35 contre 819
  11. Nestor Burma revient au bercail (Éd. Fleuve Noir - 1967)
  12. Un croque-mort nommé Nestor (Éd. Fleuve Noir - 1969)

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Autres titres de la série

  • Faux frère
  • La femme sans enfant (roman inachevé)
  • Le deuil en rouge (roman inachevé)
  • Pas de veine avec le pendu (Nouvelle)ou entreprise de transport
  • Poste restante (Nouvelle)
  • Solution au cimetière (Nouvelle)
  • Une aventure inédite de Nestor Burma (Nouvelle)

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Série Les Nouveaux Mystères de Paris (avec Nestor Burma)

  1. Boulevard... Ossements (T-11)(Éd. Le Livre de Poche - 1973)
  2. Brouillard au Pont de Tolbiac (T-9)(Éd. Fleuve Noir - 1983)
  3. Casse-pipe à la Nation (T-12)(Éd. Fleuve Noir - 1983) 
  4. Corrida aux Champs-Élysées (T-7)(Éd. Fleuve Noir - 1982)
  5. Des kilomètres de linceuls (T-2)(Éd. Le Livre de Poche - 1976)
  6. Du Rebecca rue des Rosiers (T-14)(Éd. Le Livre de Poche - 1977)
  7. Fièvre au Marais (T-3)(Éd. Fleuve Noir - 1988)ou L'ours et la culotte 
  8. La nuit de Saint-Germain-des-Prés (T-4)(Éd. Fleuve Noir - 1982)ou Le sapin pousse dans les caves
  9. Le soleil naît derrière le Louvre (T-1)(Éd. Fleuve Noir - 1981)
  10. L'envahissant cadavre de la Plaine-Monceau (T-15)(Éd. Fleuve Noir - 1984)
  11. Les eaux troubles de Javel (T-10)(Éd. Fleuve Noir - 1983)
  12. Les rats de Montsouris (T-5)(Éd. Le Livre de Poche - 1974)
  13. M'as-tu-vu en cadavre ? (T-6)(Éd. Fleuve Noir - 1982)
  14. Micmac moche au Boul'Mich (T-13)(Éd. Le Livre de Poche - 1975) 
  15. Pas de bavards à la Muette (T-8)(Éd. Fleuve Noir - 1983)

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Autre titre

  • Les Neiges de Montmartre ou L'Année folle de Nestor Burma (Nouvelle tirée du premier chapitre du roman inachevé sur le 18e arrondissement)

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Série La trilogie noire

  1. La vie est dégueulasse (T-1)(Éd. 10/18 - 1986)ou Il fait toujours nuit
  2. Le soleil n'est pas pour nous (T-2)(Éd. 10/18 - 1986)
  3. Sueur aux tripes (T-3)(Éd. 10/18 - 1986)

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Série Johnny Metal

  1. Affaire double (Éd. 12-21 - 2012)
  2. Johnny Metal (Éd. Fleuve Noir - 1993)

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Autres titres

  • À bord du vaisseau fantôme (Frank Harding - Johnny Metal)
  • Aux mains des réducteurs de têtes (Frank Harding - Johnny Metal) 
  • Cité interdite (Frank Harding)
  • Derrière l'usine à gaz (Omer Refreger)
  • Erreur de destinataire (Omer Refreger)
  • Gérard Vindex, gentilhomme de fortune(Omer Refreger)
  • Journal secret (Autobiographie)
  • La cinquième empreinte (Lionel Doucet)
  • La forêt aux pendus (Jean de Selneuves)
  • La louve du Bas-Craoul
  • La soeur du Flibustier (Omer Refreger)
  • Le capitaine Coeur-en-berne (Omer Refreger)
  • Le dé de Jade (Frank Harding - Johnny Metal)
  • Le dernier train d'Austerlitz
  • Le diamant du Huguenot (Omer Refreger)
  • Le gang mystérieux (Frank Harding - Johnny Metal)
  • Le sang innocent
  • Le tiroir
  • Le voilier tragique
  • L'évasion du Masque de Fer(Omer Refreger)
  • L'ombre du grand mur
  • Miss Chandler est en danger (Frank Harding - Johnny Metal)
  • Mort au bowling (Frank Harding)
  • Recherché pour meurtre (Frank Harding)
  • Un héros en guenilles (Omer Refreger)
  • Vengeance à Ciudad-Juarez

Bonne lecture