1896 - 1951

Biographie

Reginald Evelyn Peter Southouse Cheyney, dit Peter Cheyney est né en 1896 à Londres, dans l'East End. Il passe sa jeunesse dans ce quartier au sein d'une famille de cinq enfants et se fait renvoyer de différents établissements scolaires. En 1913, il devient brièvement clerc de notaire avant de se lancer dans une carrière d'acteur de théâtre sous le pseudonyme de Hector Stuart. Il s'essaie aussi à l'écriture scénique pour des sketches, des chansons et un peu de poésie avant de s'enrôler, en août 1914, dans l'armée britannique et d'être envoyé à titre d'officier sur le front des Flandres. Blessé à plusieurs reprises, il est démobilisé en 1919 et décoré de la "Victoria Cross".

Il revient alors à l'écriture et publie deux recueils de poèmes: "Poems of Love and War" et "The Corona". Il exerce également divers métiers, tour à tour bookmaker, journaliste et commandant en second de la police lors de la grève générale des ouvriers de 1926. À cette occasion, il se lie d'amitié avec l'inspecteur chef Harold Brust qui partage ses opinions conservatrices et racistes; les deux hommes fondent une agence de police privée. En 1931, ces conceptions rétrogrades le conduisent à rejoindre le "New Party", mais les résultats électoraux sont guère brillants et le "New Party" s'effondre, Peter Cheyney laisse la politique de côté.

En 1933 et 1934, Il publie deux nouvelles policières et son premier roman, "This Man is dangerous" (Cet homme est dangereux), paraît en 1936 créant un de ses héros, Lemmy Caution, inspecteur du FBI qui parle le slang américain, une prouesse de la part d'un écrivain qui n'a jamais traversé l'Atlantique ! Le succès est immédiat et Cheyney abandonne son métier de policier pour devenir auteur de romans policiers.

En 1937 paraissent "Poison Ivy" (La Môme vert-de-gris) et "Dames Don't Care" (Les femmes s'en balancent). L'année suivante, l'auteur crée un nouveau héros dans "The Urgent Hangman" (Le bourreau est pressé) : Slim Callaghan, détective privé britannique qui évolue dans le Londres que connaît bien l'auteur. Devant se résigner à ne pas participer à la Seconde Guerre mondiale, pour cause de santé, il se consacre encore plus à l'écriture et parallèlement aux aventures de Caution et Callaghan, il écrit des nouvelles et publie en 1941 une anthologie, "Best Stories of the Underworld" qui réunit une brochette d'histoires d'action et d'espionnage Somerset Maugham, Gerald Kersh, Edgar Wallace... 

En janvier 1945 paraissent en France aux Éditions Gallimard, La Môme Vert-de-gris et Cet homme est dangereux, les deux premiers numéros d'une toute jeune collection, créée par Marcel Duhamel : la Série Noire. Cheyney devient alors en France le plus célèbre écrivain du roman policier anglo-saxon. Outre Caution et Callaghan, il  crée en 1942 la série d'espionnage Dark, où le chef des services secrets Peter Quayle planifie depuis son quartier général londonien les missions de son équipe d'agents, tous prêts à se sacrifier pour éradiquer le nazisme, l'auteur fait clairement de ces espions britanniques, aux méthodes souvent aussi expéditives que celles de leurs ennemis, les héros de la lutte contre un nazisme présenté sans complaisance.

Plusieurs de ses romans sont  adaptés au cinéma mais c'est Lemmy Caution qui marque le plus les esprits,  popularisé par l'acteur Eddie Constantine.

Peter Cheyney décède en 1951 à Londres.

(Sources: Wikipedia /thrillingdetective. )

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Résumés

  1. Ces dames n'aiment pas attendre (Éd. Presses de la Cité - 1951)
  2. Double alibi (Éd. Presses de la Cité - 1951)
  3. Jamais une sans deux (Éd. Presses de la Cité - 1952)
  4. Je suis un grand sentimental (Éd. Presses de la Cité - 1952)
  5. Mine de rien (Éd. Presses de la Cité - 1949)
  6. Night club (Éd. Presses de la Cité - 1952)
  7. Sinistres rendez-vous (Éd. Presses de la Cité - 1947)
  8. Un whisky de plus (Éd. Presses de la Cité - 1951)

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Autres titres

  • Allons-y, Alonzo !
  • Ça va comme ça
  • Cocktail
  • Danse sans musique
  • Du pas banal
  • Gare-toi, Beauté !
  • Le valet prend la dame
  • Minute ! Papillon
  • Poison et fleur de pêcher

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Série Dark

  1. Duel dans l'ombre (Éd. Pocket - 1968)
  2. Héros de l'ombre (Éd. Pocket - 1971)
  3. Jamais une sans deux (Éd. Presses de la Cité - 1952)
  4. La dame en noir (Éd. Presses de la Cité - 1952)
  5. Les étoiles se cachent (Éd. Presses de la Cité - 1948)
  6. Ombres dans la rue (Éd. Presses de la Cité - 1951)
  7. Ombres sur Bahama (Éd. Presses de la Cité - 1950)
  8. Récits de l'ombre (Éd. Omnibus - 1988)
  9. Sombre interlude (Éd. Presses de la Cité - 1952)

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Série Lemmy Caution

  1. À toi de faire, ma mignonne (Éd. Gallimard - 1983)
  2. Cet homme est dangereux (Éd. Gallimard - 1983)
  3. Comment qu'elle est ! (Éd. Gallimard - 1981)
  4. De quoi se marrer (Éd. Gallimard - 1972)
  5. La môme Vert-de-Gris (Éd. Gallimard - 1945)
  6. Les femmes ne sont pas des anges (Éd. Presses de la Cité - 1951)
  7. Les femmes s'en balancent (Éd. Gallimard - 1982)ou L'Agent secret n°1
  8. On ne s'embête pas (Éd. Presses de la Cité - 1947)
  9. Salut, Caution ! comment va Callaghan ? (Éd. Presses de la Cité - 1949)
  10. Vous pigez ? (Éd. Gallimard - 1982)

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Autres titres

  • Alors, toujours en balade ?
  • Lemmy Caution à Scotland Yard

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Série Slim Callaghan

  1. Elles ne disent jamais quand ! (Éd. Le Masque - 1985)
  2. Et rendez la monnaie ! (Éd. Le Masque - 1967)
  3. L'impossible héritage (Éd. Le Masque - 1987)
  4. Les courbes du destin (Éd. Le Masque - 1987)
  5. Navrée de vous avoir dérangé (Éd. Le Masque - 1967)
  6. Plus de whisky pour Callaghan (Éd. Le Masque - 1966)ou Aucune importance
  7. Rendez-vous avec Callaghan (Éd. Le Masque - 1966)ou Le bourreau est pressé

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Autres titres

  • Et ce n'est pas fini !
  • Monsieur Callaghan

 Bonne lecture