29 juin 2008

L'impératrice des mensonges

de Daniel Altieri & Eleanor Cooney

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Des piles de cadavres aux quatre coins des villes, des têtes se balançant au bout de piques, des sectes qui partout fleurissent, des temples somptueux à la gloire du bouddhisme...

Telle est la Chine du VIIe siècle, la Chine de Wu Tse-tien, une femme fantasque, mégalomane, exaltée. Une courtisane qui a ensorcelé l'Empereur, a pris les rênes du pouvoir et est devenue l'unique Impératrice de Chine. Une femme qui, à l'apogée de son règne dépravé, s'acoquine avec le chef d'une secte redoutable qui sème la terreur dans tout le pays...

Cette situation révolte le juge Ti, Sherlock Holmes du Moyen Age, qui décide de tout mettre en oeuvre pour sauver l'Empire. La tâche est gigantesque mais elle n'effraie pas cet ennemi de la corruption, du crime et du charlatanisme religieux.

Éditions POCKET

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Édition originale: Éd. Presses de la Cité (1993)

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La révolte des Lettrés

de Daniel Altieri & Eleanor Cooney

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671 après Jésus-Christ. La dynastie Tang règne sur la Chine, en la personne de la très cruelle impératrice Wu, qui, pour conserver son trône, doit se défier de tout et de tous.

Organisée par un groupe de mandarins - les Lettrés - une énième révolte éclate à Yang-chou, vite réprimée dans le sang par les sbires de l'impératrice. Le juge Ti est invité à se rendre au temple du Cheval Blanc où doivent être jugés les conjurés.

À son arrivée, il découvre que le procès équitable promis par l'impératrice n'aura pas lieu : les Lettrés ont été décapités et les moines lisent la sentence aux têtes grimaçantes empalées sur les piques de la grille du temple. Le portail compte vingt-six piques et la dernière reste inoccupée...

Ti, que l'impératrice croit être l'instigateur de la rébellion, comprend aussitôt que la vingt-sixième pique lui est réservée. Commence dès lors pour le juge intègre poursuivi par la vindicte impériale une longue errance à travers la Chine.

Éditions PRESSES DE LA CITÉ

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