1920 - 2014 

Biographie

Phyllis Dorothy James est née en 1920 à Oxford. De déménagements en déménagements, elle connaît une enfance assez itinérante, fréquente l'école religieuse, puis la "Cambridge High School for girls". Bien qu'elle soit brillante, elle est contrainte de quitter l'école à seize ans car son père, employé du service public, considère qu'il n'est pas nécessaire pour une fille de continuer plus avant dans les études, il la fait donc entrer dans le service des impôts.

À vingt et un ans, elle épouse le Dr White, qui sert dans le corps médical de la "Royal Army", et dont elle a deux filles -en 1942 et 1944-, pour lesquelles, elle quitte son emploi. Malheureusement, son mari revient traumatisé des Indes, et jusqu'à sa mort en 1964, il partage sa vie entre les hôpitaux psychiatriques et sa maison. Pour nourrir ses deux filles et assurer la vie quotidienne, Phyllis doit reprendre le travail: d'abord employée de bureau à l'hôpital de Paddington, elle suit les cours du soir pour gravir les échelons de l'administration médicale.

Depuis longtemps, elle songe à écrire, alors, menant tout de front, elle s'attelle à la tâche, tous les matins entre six et huit heures. Elle envoie son premier manuscrit en 1962, signé P.D. James, les initiales étant destinées à cacher que l'auteur est une femme, et ce premier essai est un coup de maître. « Je me demande encore comment j'ai pu trouver le temps, en 1961, d'écrire mon premier livre, À visage couvert, qui fut heureusement un succès. Malgré la mort, les maladies, les tragédies, j'estime que j'ai eu beaucoup de chance, que la vie m'a gâtée », confie l'auteur. Il s'agit d'un roman à énigme assez classique, mais dans lequel P.D. James s'attache déjà à la psychologie de son personnage, Adam Dalgliesh, policier de Scotland Yard - poète à ses heures, et hanté par le décès de sa femme morte en couches en même temps que son bébé - qui tiendra le rôle principal dans toute son œuvre, sauf deux romans, dans lesquels Cordélia Gray, jeune détective privée, lui volera la vedette.

Sa détermination et son intelligence lui permettent d'accéder à un poste de cadre supérieur au Ministère de l'Intérieur: de 1968 à 1979, elle travaille au département judiciaire (service de la médecine légale), puis occupe la fonction de magistrat jusqu'en 1984 (section juridique de la brigade criminelle), ce qui enrichit sa connaissance du système policier et juridique. Tout ce temps, elle écrit et bâtit pas à pas son œuvre littéraire, dans laquelle elle décrit avec raffinement la société qui l'entoure.

Grâce à son succès, elle voyage à travers le monde, donne de nombreux cours et conférences sur le métier d'écrivain. C'est Meurtres en blouse blanche qui assoit définitivement sa réputation. Sacrée nouvelle reine du crime, elle est lauréate du "Silver Dagar Award", ainsi que du "Grand Prix de Littérature policière" - 1988 en France.

P.D.James est anoblie par la reine en 1990, membre éminent des "Auteurs britanniques et de la Chambre des Lords". Elle assure elle-même la promotion de ses romans, en particulier aux États-Unis, où chacun de ses nouveaux romans est un best-seller.

En 2011, l'auteur publie un nouveau roman, La mort s'invite à Pemberley, dans lequel elle associe sa longue passion pour l’œuvre de Jane Austen à son talent d’auteur de romans policiers pour imaginer une suite à "Orgueil et préjugés" et composer une intrigue à suspense.

Phyllis Dorothy James est décédée en 2014 à Londres.

(Sources: Wikipedia)

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Résumés

  1. À en perdre le sommeil (Éd. Fayard - 2017)
  2. La meurtrière (Éd. Fayard - 1991)
  3. La mort s'invite à Pemberley (Éd. Fayard - 2012)
  4. Les douze indices de Noël (Éd. Fayard - 2016)
  5. Les meurtres de la Tamise (Éd. Fayard - 1994)

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Série Adam Dalgliesh

  1. À visage couvert (Éd. Fayard - 1989)
  2. La salle des meurtres (Éd. Fayard - 2004)
  3. Le phare (Éd. Fayard - 2006)
  4. Meurtre dans un fauteuil (Éd. Fayard - 1990)
  5. Meurtres en blouse blanche (Éd. Fayard - 1988)
  6. Meurtres en soutane (Éd. Fayard - 2001)
  7. Mort d'un expert (Éd. Fayard - 1989)
  8. Par action et par omission (Éd. Fayard - 1990)
  9. Péché originel (Éd. Fayard - 1995)
  10. Sans les mains (Éd. Fayard - 1989)
  11. Un certain goût pour la mort (Éd. Fayard - 1990) etoile
  12. Une certaine justice (Éd. Fayard - 1998)
  13. Une folie meurtrière (Fayard - 1988)
  14. Une mort esthétique (Éd. Fayard - 2009)

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Série Cordelia Gray

  1. La proie pour l'ombre (Éd. Fayard - 1989)
  2. L'île des morts (Éd. Fayard - 1989) 

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Autres titres

  • Il serait temps d'être sérieuse (Autobiographie)
  • Les fils de l'homme (SF)   

Bonne lecture