1903 - 1989

Biographie

Georges Joseph Christian Simenon est né à Liège en 1903, premier fils de Désiré Simenon, comptable dans un bureau d'assurances, et d'Henriette, mère au foyer. La famille Simenon est originaire du Limbourg belge, une région de basses terres proches de la Meuse; la famille de sa mère est aussi originaire du Limbourg, mais du côté hollandais.  Du côté de sa mère, il descend de Gabriel Brühl (paysan et criminel de la bande des verts-boucs qui, à partir de 1726, écuma le Limbourg, rapinant fermes et églises, et qui finit pendu en septembre 1743 au gibet de Waubach). Cette ascendance explique peut-être l'intérêt particulier que porta le commissaire Maigret aux gens simples devenus assassins.

En 1906 naît son frère Christian qui sera l'enfant préféré de sa mère, ce qui marquera profondément Georges, ce malaise se retrouve dans des romans comme Piotr-le-Letton et Le Fond de la bouteille. Il apprend à lire et à écrire dès l'âge de trois ans à l'école Sainte-Julienne; à partir de septembre 1908, il suit ses études primaires à l'Institut Saint-André où durant les six années qu'il y passe jusqu'en juillet 1914, il se classe toujours dans les trois premiers.

En 1911, la famille s'installe dans une grande maison où la mère va pouvoir louer des chambres à des locataires, étudiants ou stagiaires, de toutes confessions et origines. C'est  pour le jeune Georges une extraordinaire ouverture au monde que l'on retrouve dans nombre de ses romans comme Pedigree, Le Locataire ou Crime impuni.  À peu près à cette époque, il devient enfant de choeur, expérience que l'on retrouve dans L'Affaire Saint-Fiacre et dans Le Témoignage de l'enfant de choeur.

En classe de sixième, il entre au Collège Saint-Louis, et dès l'âge de douze ans, décide de vouer sa vie au roman. Il poursuit sa scolarité dans un autre collège jésuite de Liège, Saint-Servais, qui prépare aux Sciences et aux Lettres, où il passe trois années de sa scolarité. Cependant le futur écrivain est toujours mis un peu à l'écart par ses camarades plus fortunés, et si il s'est éloigné de la religion suite à l'enseignement reçu à Saint-Louis, il trouve au collège Saint-Servais maintes raisons de haïr les riches qui lui font sentir son infériorité sociale.

En juin 1917, la famille déménage pour s'installer dans un ancien bureau de poste désaffecté du quartier d'Amercoeur. En juin 1918, prétextant les prolèmes cardiaques de son père, il décide d'arrêter définitivement ses études, sans même participer aux examens de fin d'année. S'ensuivent plusieurs petits boulots sans lendemain comme apprenti-pâtissier, commis de librairie, etc.

En janvier 1919, en conflit ouvert avec sa mère, il entre comme reporter à la rubrique « faits divers » du journal très conservateur "La Gazette de Liège" dirigée par Joseph Demarteau, troisième du nom. Cette période journalistique est pour le jeune Simenon, juste âgé de seize ans, une extraordinaire expérience qui lui permet d'explorer les dessous de la vie d'une grande ville, les dessous de la politique mais aussi de la criminalité, de fréquenter et pénétrer la vie nocturne réelle, de connaître les dérives dans les bars et les maisons de passe. Il écrit plus de 150 articles sous le pseudonyme "G. Sim"; durant cette période, il s'intéresse particulièrement aux enquêtes policières et assiste aux conférences sur la police scientifique données par le criminaliste français, Edmond Locard.

Simenon rédige son premier roman "Au pont des Arches", publié en 1921 sous son pseudonyme de journaliste. À partir de novembre 1919, il publie les premiers de ses 800 billets d'humeur, sous le nom de Monsieur Le Coq;  durant cette période, il approfondit sa connaissance du milieu de la nuit, des prostituées, de l'ivresse d'alcool, des garçonnières en ville. Il fréquente aussi un groupe artistique, dénommé « La Caque » mais sans réellement s'investir.  C'est dans ce milieu qu'il rencontre une étudiante aux Beaux-Arts, Régine Renchon, qu'il épouse en mars 1923. Dès 1922, il commence à écrire sous divers pseudonymes et sa créativité lui assure un succès financier rapide. À vingt ans, il écrit deux romans populaires par semaine à raison de 80 pages par jour.  En 1930, dans une série de nouvelles pour « Détective », écrites à la demande de Joseph Kessel, apparaît pour la première fois le personnage du commaissaire Maigret.

Entre 1940 et 1945, Simenon vit  en Charente-Maritime, mais cette période, assez mal connue, est sujette à de multiples soupçons. (Les sources divergent, je passerai donc outre cette période).

En 1945 il part s'installer au Canada, dans les Laurentides, lors d'un séjour au Domaine L'Estérel, il y travaille, et y écrit trois romans. C'est lors de ce séjour qu'il rencontre sa seconde épouse Denise Ouimet. Il quitte le Canada pour les États-Unis, et s'installe à Lakeville dans le Connecticut; pendant les sept premières années qu'il passe en Amérique, il écrit 35 livres dont certains traduits en anglais atteignent des tirages de 500 000 exemplaires. Dès cette époque, les étudiants en langue française des universités américaines commencent à étudier l'oeuvre de Simenon.

En 1952, il est reçu à "l'Académie Royale" de Belgique, et revient définitivement en Europe en 1955, finit par s'installer à Epalinges en Suisse. En 1960, il préside le « festival de Cannes ». En 1972, il renonce au roman et rédige une longue autobiographie de 21 volumes, dictant tout sur un petit magnétophone. Romancier très prolifique: on lui doit 192 romans, 158 nouvelles, plusieurs oeuvres autobiographiques et de nombreux articles et reportages publiés sous son propre nom et 176 romans, des dizaines de nouvelles, contes galants et articles parus sous 27 pseudonymes. 

Le suicide de sa fille Mari-Jo endeuille ses dernières années; Georges Simenon s'éteint à son domicile lausannois en septembre 1989.

~

Résumés

  1. 45° à l'ombre (Gallimard - 1976)
  2. Antoine et Julie (Édito-Service S.A. - 1969)
  3. Au bout du rouleau (Pocket - 1968)
  4. Bergelon (Gallimard - 1966)
  5. Betty (Presses de la Cité - 2004)
  6. Ceux de la soif (Gallimard - 1999)
  7. Chemin sans issue (Gallimard - 2002)
  8. Chez Krull (Gallimard - 1968)
  9. Cour d'Assises (Gallimard - 1941)
  10. Crime impuni (Presses de la Cité - 1979)
  11. Dimanche (Presses de la Cité - 1978)
  12. En cas de malheur (Le Livre de Poche - 1999)
  13. Faubourg (Gallimard - 1978)
  14. Feux rouges (Presses de la Cité - 2003)
  15. Il pleut Bergère (Gallimard - 1979)
  16. Il y a encore des noisetiers (Presses de la Cité - 1979)
  17. Je me souviens (Le Livre de Poche - 2009)
  18. L'aîné des Ferchaux (Gallimard - 1977)
  19. L'âne rouge (Le Livre de Poche - 2005)
  20. L'assassin (Gallimard - 1999)
  21. L'enterrement de Monsieur Bouvet (Le Livre de Poche - 1997)
  22. L'escalier de fer (Presses de la Cité - 1979)
  23. L'évadé (Gallimard - 1979)
  24. L'homme au petit chien (Presses de la Cité - 1964)
  25. L'homme de Londres (Le Livre de Poche - 2004)
  26. L'horloger d'Everton (Le Livre de Poche - 2000)
  27. L'ours en peluche (Le Livre de Poche - 2002)
  28. L'outlaw (Gallimard - 1967)
  29. La boule noire (Pocket - 1992)
  30. La cage de verre (Presses de la Cité - 1979)
  31. La chambre bleue (Presses de la Cité - 2002)
  32. La disparition d'Odile (Le Livre de Poche - 2001)
  33. La fenêtre des Rouet (Presses de la Cité - 1976)
  34. La fuite de Monsieur Monde (Le Livre de Poche - 2000)
  35. La Jument-Perdue (Le Livre de Poche - 2002)
  36. La main (Presses de la Cité - 1968)
  37. La maison du canal (Le Livre de Poche - 2003)
  38. La Marie du port (Gallimard - 1975)
  39. La mauvaise étoile (Gallimard - 1979)
  40. La mort d'Auguste (Presses de la Cité - 1968)
  41. La mort de Belle (Le Livre de Poche - 1999)
  42. La neige était sale (Le Livre de Poche - 2008)
  43. La porte (Presses de la Cité - 1965)
  44. La vérité sur Bébé Donge (Gallimard - 1982)
  45. La veuve Couderc (Gallimard - 1976)
  46. La vieille (Presses de la Cité - 1959)
  47. Le bilan Malétras (Gallimard - 1967)
  48. Le Blanc à lunettes (Gallimard - 2004)
  49. Le bourgmestre de Furnes (Gallimard - 1978)
  50. Le cercle des Mahé (Gallimard - 1999)
  51. Le chat (Le Livre de Poche - 2007)
  52. Le Cheval Blanc (Gallimard - 1979)
  53. Le clan des Ostendais (Gallimard - 2009)
  54. Le confessionnal (Presses de la Cité - 1968)
  55. Le coup de lune (Le Livre de Poche - 2003)
  56. Le coup de vague (Gallimard - 1978)
  57. Le déménagement (Presses de la Cité - 1978)
  58. Le destin des Malou (Pocket - 1972)
  59. Le fils (Pocket - 1973)
  60. Le fils Cardinaud (Gallimard - 1978)
  61. Le fond de la bouteille (Presses de la Cité - 1977)
  62. Le Grand Bob (Le Livre de Poche - 2001)
  63. Le haut mal (Le Livre de Poche - 2005)
  64. Le locataire (Gallimard - 1978)
  65. Le nègre (Presses de la Cité - 1990)
  66. Le passage de la ligne (Le Livre de Poche - 2008)
  67. Le passager clandestin (Le Livre de Poche - 2001)
  68. Le passager du Polarlys (Le Livre de Poche - 2005)
  69. Le petit homme d'Arkhangelsk (Le Livre de Poche - 1997)
  70. Le petit saint (Le Livre de Poche - 2005)
  71. Le président (Le Livre de Poche - 1998)
  72. Le rapport du gendarme (Gallimard - 1980)
  73. Le Relais d'Alsace (Le Livre de Poche - 2003)
  74. Le riche homme (Presses de la Cité - 1970)
  75. Le suspect (Gallimard - 1983)
  76. Le temps d'Anaïs (Presses de la Cité - 1972)
  77. Le testament Donadieu (Gallimard - 1977)
  78. Le train (Le Livre de Poche - 2008)
  79. Le train de Venise (Presses de la Cité - 1968)
  80. Le veuf (Presses de la Cité - 1965)
  81. Le voyageur de la Toussaint (Gallimard - 1977)
  82. Les 13 coupables (Le Livre de Poche - 2005)
  83. Les 13 énigmes (Le Livre de Poche - 2005)
  84. Les 13 mystères (Le Livre de Poche - 2005)
  85. Les anneaux de Bicêtre (Le Livre de Poche - 2009)
  86. Les Autres (Le Livre de Poche - 2008)
  87. Les clients d'Avrenos (Gallimard - 1975)
  88. Les complices (Le Livre de Poche - 2000)
  89. Les fantômes du chapelier (Le Livre de Poche - 2000)
  90. Les fiançailles de M. Hire (Le Livre de Poche - 2003)
  91. Les frères Rico (Le Livre de Poche - 2009)
  92. Les gens d'en face (Le Livre de Poche - 2004)
  93. Les inconnus dans la maison (Gallimard - 1975)
  94. Les innocents (Le Livre de Poche - 2008)
  95. Les noces de Poitiers (Gallimard - 2005)
  96. Les Pitard (Gallimard - 1975)
  97. Les quatre jours du pauvre homme (Le Livre de Poche - 2003)
  98. Les rescapés du Télémaque (Gallimard - 2007)
  99. Les sept minutes (Gallimard - 2005)
  100. Les soeurs Lacroix (Gallimard - 1980)
  101. Les suicidés (Gallimard - 2004)
  102. Les témoins (Presses de la Cité - 1965)
  103. Les trois crimes de mes amis (Gallimard - 1979)
  104. Les volets verts (Le Livre de Poche - 2005)
  105. Lettre à mon juge (Le Livre de Poche - 1997)
  106. Long cours (Gallimard - 1966)
  107. Malempin (Gallimard - 2007)
  108. Marie qui louche (Presses de la Cité - 1958)
  109. Monsieur La Souris (Gallimard - 2009)
  110. Novembre (Presses de la Cité - 1972)
  111. Oncle Charles s'est enfermé (Gallimard - 1976)
  112. Quartier nègre (Gallimard - 1997)
  113. Strip-tease  Le Livre de Poche - 1999)
  114. Tante Jeanne (Presses de la Cité - 1977)
  115. Touriste de bananes (Gallimard - 1980)
  116. Trois chambres à Manhattan (Le Livre de Poche - 1997)
  117. Un nouveau dans la ville (Pocket - 1992)
  118. Une vie comme neuve (Pocket - 1992)

~

Série Maigret

  1. Au rendez-vous des Terre-Neuvas (Le Livre de Poche - 1972)
  2. Cécile est morte (Gallimard - 2009)
  3. Chez les Flamands (Le Livre de Poche - 1974)
  4. Félicie est là (Édito-Service S.A. - 1968)
  5. L'affaire Saint-Fiacre (Le Livre de Poche - 2003)
  6. L'ami d'enfance de Maigret (Le Livre de Poche - 1997)
  7. L'amie de Madame Maigret (Le Livre de Poche - 2003)
  8. L'écluse no1 (Le Livre de Poche - 2005)
  9. L'inspecteur Cadavre (Édito-Service S.A. - 1968)
  10. L'ombre chinoise (Le Livre de Poche - 2004)
  11. La colère de Maigret (Le Livre de Poche - 2001)
  12. La danseuse du Gai-Moulin (Presses de la Cité - 2004)
  13. La Folle de Maigret (Le Livre de Poche - 1997)
  14. La guinguette à deux sous (Le Livre de Poche - 2005)
  15. La maison du juge (Gallimard - 2009)
  16. La nuit du carrefour (Le Livre de Poche - 2004)
  17. La patience de Maigret (Le Livre de Poche - 1999)
  18. La première enquête de Maigret (Le Livre de Poche - 2001)
  19. La tête d'un homme (Le Livre de Poche - 2003)
  20. Le charretier de la Providence (Le Livre de Poche - 2003)
  21. Le chien jaune (Le Livre de Poche - 2003)
  22. Le fou de Bergerac (Le Livre de Poche - 2004)
  23. Le pendu de Saint-Pholien (Le Livre de Poche - 2004)
  24. Le port des brumes (Le Livre de Poche - 2005)
  25. Le revolver de Maigret (Le Livre de Poche - 2003)
  26. Le voleur de Maigret (Le Livre de Poche - 1998)
  27. Les caves du Majestic (Le Livre de Poche - 2010)
  28. Les mémoires de Maigret (Le Livre de Poche - 1997)
  29. Les scrupules de Maigret (Le Livre de Poche - 2000)
  30. Les vacances de Maigret (Le Livre de Poche - 2001)
  31. Liberty bar (Le Livre de Poche - 2004)
  32. Maigret (Le Livre de Poche - 2007)
  33. Maigret à l'école (Le Livre de Poche - 2003)
  34. Maigret à New York (Le Livre de Poche - 2002)
  35. Maigret a peur (Le Livre de Poche - 2003)
  36. Maigret à Vichy (Le Livre de Poche - 1998)
  37. Maigret au Picratt's (Le Livre de Poche - 1999)
  38. Maigret aux assises (Le Livre de Poche - 2001)
  39. Maigret chez le coroner  (Le Livre de Poche - 2001)
  40. Maigret chez le ministre (Le Livre de Poche - 2004)
  41. Maigret en meublé (Le Livre de Poche - 2000)
  42. Maigret et l'affaire Nahour (Le Livre de Poche - 1999)
  43. Maigret et l'homme du banc (Le Livre de Poche - 2001)
  44. Maigret et l'homme tout seul (Presses de la Cité - 1971)
  45. Maigret et l'indicateur (Le Livre de Poche - 1997)
  46. Maigret et l'inspecteur malgracieux (Presses de la Cité - 1957)
  47. Maigret et le fantôme (Presses de la Cité - 1967)
  48. Maigret et les témoins récalcitrants (Presses de la Cité - 1962)
  49. Maigret et la Grande Perche (Le Livre de Poche - 1999)
  50. Maigret et la jeune  morte (Le Livre de Poche - 2003)
  51. Maigret et la vieille dame (Le Livre de Poche - 2000)
  52. Maigret et le client du samedi (Presses de la Cité - 1962)
  53. Maigret et le clochard (Le Livre de Poche - 2000)
  54. Maigret et le corps sans tête (Le Livre de Poche - 2002)
  55. Maigret et le marchand de vin (Le Livre de Poche - 1997)
  56. Maigret et le tueur (Le Livre de Poche - 1998)
  57. Maigret et le voleur paresseux (Le Livre de Poche - 2007)
  58. Maigret et les braves gens (Le Livre de Poche - 2004)
  59. Maigret et les petits cochons sans queue (Le Livre de Poche - 2004)
  60. Maigret et les vieillards (Le Livre de Poche - 2008)
  61. Maigret et monsieur Charles (Le Livre de Poche - 1997)
  62. Maigret et son mort (Le Livre de Poche - 2003)
  63. Maigret hésite (Le Livre de Poche - 1997)
  64. Maigret, Lognon et les gangsters (Presses de la Cité - 1989)
  65. Maigret s'amuse (Le Livre de Poche - 2007)
  66. Maigret se défend (Le Livre de Poche - 2007)
  67. Maigret se fâche (Éd. Bayard - 1988)ou La pipe de Maigret (Le Livre de Poche - 2007)
  68. Maigret se trompe (Le Livre de Poche - 2000)
  69. Maigret tend un piège (Le Livre de Poche - 2007)
  70. Maigret voyage (Le Livre de Poche - 2005)
  71. Mon ami Maigret (Le Livre de Poche - 2003)
  72. Monsieur Gallet, décédé (Le Livre de Poche - 2004)
  73. Pietr le Letton (Le Livre de Poche - 2003)
  74. Signé Picpus (Édito Service - 1968)
  75. Un crime en Hollande (Le Livre de Poche - 2005)
  76. Un échec de Maigret (Presses de la Cité - 1956)
  77. Un Noël de Maigret (Le Livre de Poche - 2007)
  78. Une confidence de Maigret (Le Livre de Poche - 2003)

Bonne lecture